Les raisons du retard français en matière de production et d’installation d’éoliennes

Publié le par Le Monde via M.E.

Le gouvernement veut faciliter le déploiement d’énergies renouvelables grâce à un projet de loi examiné à la fin de septembre. Car la France accuse un retard important dans l’éolien.

DAMIEN MEYER / AFP

Le gouvernement veut accélérer l’installation de moyens de production d’énergie renouvelable avec une loi qui doit être présentée à la fin de septembre en conseil des ministres. Au programme : des dérogations, des simplifications administratives et juridiques mais aussi de possibles obligations, comme celle d’équiper en panneaux solaires les parkings de 2 500 m² et plus, etc. Car, oui, la France accuse un retard important en matière d’énergies renouvelables (ENR) en général, et d’éolien en particulier.

Bien qu’elle ait raccordé lors de la première moitié de l’année 2022 un gigawatt (GW) d’électricité supplémentaire – quatre fois plus que sur la même période en 2021 –, elle demeure largement en retard sur l’objectif de puissance installé défini par la programmation pluriannuelle de l’énergie (PPE) de 24,3 GW d’ici à la fin de 2023, puisqu’elle n’a atteint que les 20 GW, selon le ministère de la transition écologique. Cette progression au premier semestre 2022 est surtout due au raccordement du premier parc éolien en mer, au large de Saint-Nazaire (Loire-Atlantique).

Une ressource abondante mais sous-exploitée

La France dispose du deuxième gisement éolien en Europe, après le Royaume-Uni, et le premier si l’on ne considère que l’éolien terrestre. Les côtes bretonnes le long de la Manche mais aussi et surtout toute la côte méditerranéenne sont très bien pourvues en vent.

En théorie, l’Hexagone pourrait compter sur 80 GW d’énergie éolienne « terrestre » potentielle répartis sur 10 000 km2 (soit 1,83 % de la superficie métropolitaine) et 140 GW répartis sur 25 000 km2 pour l’éolien en mer, selon France énergie éolienne (FEE) et l’agence de la transition énergétique, l’Ademe, soit 220 GW au total. En mer, la France a donc raccordé 0,48 GW d’éolien à Saint-Nazaire (Loire-Atlantique) en 2022, que l’on peut ajouter à l’éolienne « de démonstration » installée depuis septembre 2018 au large du Croizic (Loire-Atlantique) et à ses 2 mégawatts (MW), ou 0,002 GW, soit un total de 0,482 GW. A titre de comparaison, le Royaume-Uni avait déjà raccordé 11,25 GW offshore en 2021.

Source : Agence de l'environnement et de la maîtrise de l'énergie (ADEME)

La moitié de la puissance installée en France l’est dans les Hauts-de-France (5,4 gigawatts) et la région Grand-Est (4,3 gigawatts). L’Occitanie complète le podium avec 1,6 GW installé, ce qui est peu pour une région très favorisée en matière de vents.

La moitié de la puissance installée l'est dans les Hauts-de-France et le Grand-Est

Cette carte représente la puissance installée par département au 30 juin 2022, en mégawatts et en gigawatts (1 GW = 1 000 MW).

Source : Ministère de la transition écologique

 

Retard sur ses voisins européens

Le Danemark, lui, a créé son premier parc éolien en mer en 1991, à Vindeby, qui a été exploité pendant vingt-cinq ans jusqu’à son démantèlement en raison de son ancienneté en 2017. Le premier parc éolien français, installé au large de Saint-Nazaire, a été attribué en 2011, mais son raccordement final n’a eu lieu qu’en 2022, soit onze ans après.

Si l’on compare la France à l’Allemagne et au Royaume-Uni – des pays proches géographiquement, de population et de superficie du même ordre de grandeur et disposant de gisements éoliens comparables –, son retard est évident. Les Britanniques et les Allemands ont installé davantage de turbines, avec lesquelles ils ont produit respectivement 21 % et 23 % de leur électricité en 2021. Contre 7,8 % pour la France.

Une part de l'éolien plus faible que chez nos voisins
Ce graphique présente la part de la production d'électricité assurée par l'éolien entre 2000 et 2021, ainsi que la production en mégawattheures (MWh).
 
Sources : Ministère de la transition écologique, Bundesverband WindEnergie, Digest of UK Energy Statistics , International Energy Agency (Agence internationale de l'énergie) (AIE)

Ce retard de la part d’éolien dans la production française se retrouve aussi du côté de la puissance installée. Les Britanniques émargent à 25,7 GW contre 63,7 GW pour les Allemands en 2021. La France disposait, elle, toujours pour 2021, de 18,7 GW – et 20 GW au 30 juin 2022.

La France dépassée aussi sur les installations de parcs éoliens

Ce graphique figure les installations cumulées de puissance éolienne entre 2000 et 2021, en gigawatts.

Sources : Ministère de la transition écologique, Bundesverband WindEnergie, Digest of UK Energy Statistics , International Energy Agency (Agence internationale de l'énergie) (AIE)

En 2021, seul 1,3 gigawatt de puissance a été installé et raccordé au réseau électrique français, soit 7 % de la puissance totale installée entre les années 1990 et l’année 2021.

Une certaine inconstance politique sur l’éolien

Terrestre ou éolien, Paris s’y est de toute façon mis plus tard que ses voisins. Le premier programme d’appels d’offres date de 1996 et, de manière générale, la France n’a pas prêté autant d’intérêt que ses voisins aux énergies renouvelables et à l’éolien en particulier. Notamment en raison de la part prépondérante du nucléaire dans la politique énergétique française.

Parmi les premières raisons du retard français, on trouve le manque de constance politique en matière d’énergie renouvelable, et d’éolien en particulier. Depuis 2020 – et le discours hostile à l’éolien terrestre d’Emmanuel Macron prononcé à Pau –, il y a « une nouvelle actualité » explique Jérémy Simon, le délégué général du Syndicat des énergies renouvelables (SER) chargé de l’éolien : « C’est le délai de délivrance des autorisations. » C’est-à-dire que « les préfets, en fonction des contextes locaux ou des déclarations de l’exécutif, mettent le pied sur le frein », déplore M. Simon. En clair, « seule la signature du préfet manque » et cela crée des retards importants quand bien même toutes les autorisations ont été obtenues.

Il est d’autant plus difficile pour la filière de se structurer que le discours politique change sans cesse. M. Macron avait, en effet, passé les premières années de son premier mandat à « accélérer les investissements dans le renouvelable » et avait promis de « doubler la capacité de l’éolien français ». Et si le président de la République actuel est l’exemple le plus récent en la matière, cette inconstance politique sur les renouvelables était aussi partagée par François Hollande et Nicolas Sarkozy.

L’aspect réglementaire joue lui aussi un rôle important, explique Aurore-Emmanuelle Rubio, car pour « porter une filière, il faut une réglementation simple et claire ». Or, selon l’avocate spécialisée dans le secteur de l’énergie, « il y a eu une insuffisance de planification et de coordination dans les projets jusqu’ici » et même quelques « lourdeurs administratives » qui ont participé à ce manque de stabilité. La filière française a pâti d’une « réglementation changeante ».

Ainsi, il y avait jusqu’en 2014 – date de leur suppression – des zones identifiées pour le développement de l’éolien, les ZDE, qui se sont révélées être une source importante de contentieux, favorisant ainsi une insécurité juridique des projets éoliens.

Enfin se pose la question de l’acceptabilité locale, « sur laquelle la France n’a peut-être pas suffisamment travaillé », estime Mme Rubio. Il existe pourtant plusieurs solutions en la matière. L’Allemagne a, par exemple, associé les communes aux projets éoliens, ce qui leur permet de percevoir des recettes fiscales – c’est d’ailleurs une des pistes de la loi qui doit être présentée en France à la fin de septembre.

Des oppositions locales

Il existe plusieurs types d’opposition locale à l’éolien, qui vont de « gens sincères, qui, pour arriver à leurs fins, utilisent une forme de harcèlement judiciaire » à des opposants, « qui trouvent que l’éolien, c’est moche ou nul et que ça gâche le paysage », détaille Jérémy Simon, du SER. Cela en passant par des « opposants plutôt dans la mouvance décroissante et d’extrême gauche, qui estiment que les éoliennes sont une mauvaise solution à un vrai problème énergétique » ou « des anciens cadres du nucléaire qui n’ont pas envie que leur pays s’oriente vers un mix complémentaire d’énergies décarbonées ».

De fait, si les projets de parc éolien sont rarement annulés par la justice, ils sont systématiquement ou presque attaqués devant la justice administrative, entre autres par la Fédération environnement durable (FED), principale association anti-éolienne française.

Ces opposants à l’éolien sont parfois rejoints par des politiques nationaux ou des personnalités, comme Stéphane Bern, qui « essaie de sauver le patrimoine avec les Français ». On compte parmi les politiques Marine Le Pen, qui proposait lors de la campagne présidentielle de 2022 de démanteler les éoliennes déjà installées.

Des contentieux en masse

Depuis le démarrage, dans les années 2000, de la filière éolienne terrestre française, le principal frein « ce sont les contentieux », explique encore le délégué général adjoint du SER. Précisément « sept projets d’éolien terrestre sur dix font l’objet d’un recours » en justice, quand, finalement, « seuls un ou deux [projets] sont effectivement annulés par la justice », estime Jérémy Simon.

Mais avec trois degrés de justice administrative – tribunaux administratifs, cours administratives d’appel, Conseil d’Etat – il faut compter cinq à sept ans pour réaliser un projet éolien terrestre en France (contre trois à quatre en Allemagne) et onze ans pour le seul projet en mer réalisé (contre cinq à six ans outre-Rhin).

L’Hexagone est en retard aussi sur le photovoltaïque, puisque la France a atteint 15,2 GW de puissance installée – et n’a fourni que 3,8 % de l’électricité lors du premier semestre 2021 –, alors que la programmation pluriannuelle de l’énergie prévoit un objectif de 20,1 GW pour la fin de l’année 2023.

Source : https://www.lemonde.fr/les-decodeurs/article/2022/09/07/les-raisons-du-retard-francais-en-matiere-de-production-et-d-installation-d-eoliennes_6140603_4355770.html