Faire absorber le CO2 dans les océans pourrait être nécessaire pour freiner le réchauffement climatique

Publié le par Scientific American via M.E. (traduction)

Un rapport important de plusieurs académies nationales scientifiques nord-américaines (sciences, d'ingénierie et de médecine (NASEM))  examine le scénario de l'injection du dioxyde de carbone (CO2) dans les océans.

Les concentrations croissantes de dioxyde de carbone font qu'il est probable que les humains devront déplacer certains gaz de l'atmosphère vers les océans pour éviter les effets paralysants du changement climatique, ont déclaré plusieurs académies nationales nord-américaines dans un rapport majeur publié hier.

Thousands of bamboo sticks sticking out from the surface of the sea, growing kelp at a kelp farm in Fujian Province, China. Researchers are looking for ways to store carbon in the ocean, including by growing marine plants. Credit: Khaichuin Sim/Getty Images

Il est intervenu après des mois de délibérations entre les meilleurs scientifiques américains qui ont conclu que les efforts mondiaux pour réduire les émissions, même s'ils réussissent, « pourraient ne pas suffire à stabiliser le climat ». Le rapport a identifié six façons de capturer et de stocker le dioxyde de carbone dans les océans, une idée controversée qui, selon le rapport, "sera probablement nécessaire".

Les méthodes potentielles incluent la stimulation de la croissance des plantes dans et autour des océans et la manipulation des courants océaniques pour attirer le CO2 en profondeur sous l'eau.

Le rapport des académies nationales de sciences, d'ingénierie et de médecine (NASEM) est rédigé avec prudence et souligne que les recherches sur les réductions de concentration en CO2 par l'utilisation des océans n'ont commencé que récemment. Il a noté que des coups d'arrêt pourraient survenir, notamment des coûts prohibitifs et des conflits juridiques rencontrés.

D'autre part, il a souligné que les océans couvrent 70 pour cent de la Terre et qu'ils éliminent et stockent déjà une "fraction substantielle" du CO2 libéré par la combustion de combustibles fossiles et d'autres activités humaines.

Scott Doney, le président du comité qui a préparé le rapport, a déclaré lors d'un point de presse hier qu'il y a "un intérêt croissant de la part des entreprises et des entrepreneurs" pour trouver des solutions océaniques au changement climatique.

« La communauté scientifique doit intensifier et aider », a-t-il déclaré.

L'institut à but non lucratif Aspen a répondu hier au rapport collectif des académies nationales avec sa propre étude appelant à un « code de conduite » international pour régir les expériences d'élimination du carbone via la mer.

« Nous sommes ravis de voir un examen aussi rigoureux de la recherche sur l'immersion du dioxyde de carbone dans les océans », a déclaré Greg Gershuny, directeur exécutif du programme énergie et environnement de l'Aspen Institute.

"Nous devons explorer toutes les solutions climatiques viables et créatives, mais nous devons également nous assurer qu'il existe des considérations de bonne gouvernance et de justice environnementale enracinées dans les technologies que nous développons", a-t-il déclaré.

Les académies nationales ont proposé un menu d'expériences potentielles, à commencer par une qui a été étudiée depuis les années 1950. C'est peut-être l'une des approches les plus simples et les moins chères proposées dans le rapport.

C'est ce qu'on appelle la "fertilisation des nutriments" et la plupart de ses expériences jusqu'à présent ont consisté à disperser de la limaille de fer sur des zones océaniques sélectionnées pour stimuler la croissance de plantes microscopiques appelées "phytoplancton".

Les plantes absorbent le CO2 à la lumière du soleil et sont mangées par de minuscules organismes appelés zooplancton. Dans le processus, le carbone descend progressivement avec le plancton et les poissons qui le mangent, dans les eaux océaniques plus profondes où le CO2 est censé rester pendant au moins un siècle.

Une deuxième approche pourrait aider à stimuler le mouvement descendant du plancton en utilisant l'énergie des vagues ou en injectant de l'eau plus froide. Mais il existe des « lacunes dans la compréhension » de la manière dont cela pourrait être intensifié, selon le rapport.

Une troisième méthode consiste à cultiver à grande échelle des algues dans l'océan. Elle est déjà en cours de production de nourriture pour les humains et les animaux. Il est également à l'étude pour la production de biocarburants bas carbone.

Les algues stockent le carbone fabriqué à partir de la lumière du soleil, et il peut ensuite être pompé vers des profondeurs inférieures où le CO2 peut être séquestré. Encore une fois, il existe des « lacunes » dans la façon dont cela pourrait fonctionner, selon le rapport.

Les océans stockent « plus de 50 fois plus de carbone que l'atmosphère », indique le rapport. D'autres moyens de stimuler le stockage du CO2 sont donc envisagés. Ils incluent l'abaissement de la teneur en acide des océans en déversant de la poudre dérivée du broyage des roches dans la mer.

Ensuite, il existe un procédé appelé « électrochimie », qui peut être utilisé pour générer une électrolyse afin d'éliminer le CO2 de l'eau de mer et de le stocker dans des formations rocheuses terrestres.

Une autre approche consiste à encourager la formation de systèmes forestiers côtiers tels que les mangroves, les marais salants et les herbes marines, qui, comme les forêts intérieures, éliminent le CO2 de l'air.

Les chercheurs commenceront par des expériences en laboratoire, puis choisiront celles qui réussissent pour des expériences "pilotes à l'échelle du terrain", selon le rapport des académies nationales (NASEM), ajoutant que "des mesures adéquates de réduction des risques environnementaux et sociaux" seront intégrées au processus.

Source : https://www.scientificamerican.com/article/moving-co2-from-air-to-oceans-may-be-necessary-to-slow-warming/

En complément, communiqué de presse : New Report Assesses the Feasibility, Cost, and Potential Impacts of Ocean-Based Carbon Dioxide Removal Approaches; Recommends U.S. Research Program https://www.nationalacademies.org/news/2021/12/new-report-assesses-the-feasibility-cost-and-potential-impacts-of-ocean-based-carbon-dioxide-removal-approaches-recommends-u-s-research-program

A Research Strategy for Ocean-based Carbon Dioxide Removal and Sequestration

As of 2021, atmospheric carbon dioxide levels have reached historically unprecedented levels, higher than at any time in the past 800,000 years. Worldwide efforts to reduce emissions by creating a more efficient, carbon-free energy system may not be enough to stabilize the climate and avoid the worst impacts of climate change. Carbon dioxide removal (CDR) strategies, which remove and sequester carbon from the atmosphere, likely will be needed to meet global climate goals. The ocean, covering 70% of the Earth's surface, includes much of the global capacity for natural carbon sequestration; the ocean also holds great potential for uptake and longerterm sequestration of human-produced CO2.

Achat de la version papier ou téléchargement ici : https://www.nap.edu/read/26278/chapter/1