Stress thermique: le climat soumet les forêts européennes à une pression soutenue

Publié le par Science Daily via M.E. (traduction)

Aucune année depuis le début des relevés météorologiques n'a été aussi chaude et sèche qu'en 2018. Une première analyse complète des conséquences de cette sécheresse et de la chaleur montre que les forêts d'Europe centrale ont subi des dommages à long terme. Même les espèces d'arbres jugées résistantes à la sécheresse, comme le hêtre, le pin et le sapin argenté, ont souffert. L'étude internationale a été dirigée par l'Université de Bâle, qui mène une expérience forestière unique en Europe.

Jusqu'à présent, 2003 a été l'année la plus sèche et la plus chaude depuis le début des relevés météorologiques réguliers. Ce record est maintenant battu. Une comparaison des données climatiques d'Allemagne, d'Autriche et de Suisse montre que 2018 a été nettement plus chaud. La température moyenne pendant la période de végétation était de 1,2 ° C au-dessus de la valeur de 2003 et aussi élevée que 3,3 ° C au-dessus de la moyenne des années de 1961 à 1990.

Une partie de l'analyse, qui vient d'être publiée, comprend des mesures prises sur le site de recherche de Swiss Canopy Crane II à Bâle, où des investigations physiologiques approfondies ont été effectuées dans des auvents d'arbres. L'objectif de ces investigations est de mieux comprendre comment et quand les arbres sont affectés par un manque d'eau afin de contrer les conséquences du changement climatique grâce à des mesures de gestion ciblées.

Quand les arbres meurent de soif

Les arbres perdent beaucoup d'eau à travers leurs surfaces. Si le sol se dessèche également, l'arbre ne peut pas remplacer cette eau, comme le montre la tension d'aspiration négative dans le tissu vasculaire du bois. Il est vrai que les arbres peuvent réduire leur consommation d'eau, mais si le réservoir d'eau du sol est épuisé, ce n'est finalement qu'une question de temps jusqu'à ce que la déshydratation des cellules provoque la mort d'un arbre.

Des mesures physiologiques sur le site de recherche de Bâle ont montré aux chercheurs que la tension d'aspiration négative et la pénurie d'eau dans les arbres se sont produites plus tôt que d'habitude. En particulier, cette pénurie était plus grave que jamais dans toute l'Allemagne, l'Autriche et la Suisse. Au cours de l'été, de graves symptômes de stress liés à la sécheresse sont donc apparus chez de nombreuses espèces d'arbres importantes pour la foresterie. Les feuilles flétrissent, vieillissent et tombent prématurément.

L'épinette, le pin et le hêtre sont les plus touchés

L'étendue réelle de la vague de chaleur estivale est devenue évidente en 2019 : de nombreux arbres ne formaient plus de nouvelles pousses - ils étaient partiellement ou totalement morts. D'autres avaient survécu au stress de la sécheresse et de la chaleur de l'année précédente, mais étaient de plus en plus vulnérables à l'infestation de scolytes ou aux champignons. Les arbres dont la canopée était partiellement morte, ce qui a réduit la capacité de se remettre des dégâts, ont été particulièrement touchés.

"L'épicéa a été le plus durement touché. Mais ce fut une surprise pour nous que le hêtre, le sapin argenté et le pin aient également été endommagés à ce point", explique le chercheur principal, le professeur Ansgar Kahmen. Le hêtre en particulier avait jusque-là été classé comme "l'arbre du futur", bien que sa résistance supposée à la sécheresse ait fait l'objet de discussions controversées depuis la canicule de 2003.

Scénarios futurs pour lutter contre la chaleur et la sécheresse

Selon les dernières projections, les précipitations en Europe diminueront d'un cinquième d'ici 2085 et les épisodes de sécheresse et de chaleur deviendront plus fréquents. Il est donc essentiel de repenser les forêts. «Les forêts mixtes se propagent souvent», explique l'écologiste des plantes, Ansgar Kahmen, «et cela présente certainement de nombreux avantages écologiques et économiques. Mais la question de savoir si les forêts mixtes sont également plus résistantes à la sécheresse n'a pas encore été clairement établie. bon dans quelles combinaisons, y compris du point de vue forestier. Cela prendra beaucoup de temps. et cela présente certainement de nombreux avantages écologiques et économiques. Mais la question de savoir si les forêts mixtes sont également plus résistantes à la sécheresse n'a pas encore été clairement établie. bon dans quelles combinaisons, y compris du point de vue forestier. Cela prendra beaucoup de temps."

Une autre conclusion de l'étude est qu'il est seulement possible d'enregistrer les impacts des événements climatiques extrêmes sur les forêts européennes dans une mesure limitée en utilisant des méthodes conventionnelles, et donc de nouvelles approches analytiques sont nécessaires. "Les dommages sont évidents. Plus difficile est précisément de les quantifier et de tirer les bonnes conclusions pour l'avenir", explique Ansgar Kahmen. Les données d'observation de la Terre provenant de satellites pourraient aider à suivre la mortalité des arbres à plus petite échelle. Les modèles spatiaux qui contiennent d'importantes informations écologiques et forestières peuvent être dérivés de ces données: quelles espèces d'arbres ont été fortement touchées, quand et à quels endroits, et lesquelles ont survécu sans dommages ?   Un système comme celui-ci existe déjà dans certaines régions des États-Unis, mais l'Europe centrale en manque encore.

Références :

Journal Reference :

  1. Bernhard Schuldt, Allan Buras, Matthias Arend, Yann Vitasse, Carl Beierkuhnlein, Alexander Damm, Mana Gharun, Thorsten E.E. Grams, Markus Hauck, Peter Hajek, Henrik Hartmann, Erika Hiltbrunner, Günter Hoch, Meisha Holloway-Phillips, Christian Körner, Elena Larysch, Torben Lübbe, Daniel B. Nelson, Anja Rammig, Andreas Rigling, Laura Rose, Nadine K. Ruehr, Katja Schumann, Frank Weiser, Christiane Werner, Thomas Wohlgemuth, Christian S. Zang, Ansgar Kahmen. A first assessment of the impact of the extreme 2018 summer drought on Central European forests. Basic and Applied Ecology, 2020; 45: 86 DOI: 10.1016/j.baae.2020.04.003
 
 
 
 

 

 

 

Publié dans Climat, Forêts

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