Pourquoi les pays de l'Est de l'Europe souffrent-ils moins du Coronavirus que ceux de l'Est ?

Publié le par The Guardian via M.E. (traduction)

La raison la plus importante de l'écart semble être la mise en œuvre d'un confinement anticipé.

La carte des cas de coronavirus de l'Europe montre une chose : les nations les plus riches d'Europe occidentale ont davantage souffert du virus que les pays de la moitié orientale de l'UE, presque sans exception.
Comparer les chiffres de différents pays peut être difficile, et de nombreux facteurs peuvent fausser les chiffres. Mais la comparaison entre l'Europe occidentale, d'une part, et l'Europe centrale et orientale, d'autre part, montre une différence de taux de coronavirus trop flagrante pour être ignorée.
Même les pays d'Europe centrale et orientale les plus touchés ont des taux d'infection et de mortalité par million d'habitants bien inférieurs à ceux des pays d'Europe occidentale, et dans certains cas, les statistiques sont vraiment remarquables : la Slovaquie n'a enregistré que 1 413 cas confirmés et 25 décès. L'Autriche voisine, largement considérée comme ayant relevé le défi du virus avec succès, compte néanmoins plus de 10 fois plus d'infections et 20 fois plus de  décès que la Slovaquie, avec une population deux fois inférieure.

De nombreuses causes contributives ont été évoquées pour expliquer l'écart dans divers pays : une espérance de vie plus faible, ce qui signifie moins de personnes âgées vulnérables encore en vie, une densité de population plus faible, moins de vols vers la Chine, des taux de tests plus bas ou même simplement de la chance. Le port obligatoire du masque à l'extérieur, désormais commun à une grande partie de l'Europe, a été mis en œuvre très tôt par la République tchèque et la Slovaquie et a peut-être également contribué à enrayer la propagation.

Toutefois, la raison la plus importante semble être le confinement précoce mis en œuvre par presque tous les pays de la région. Alors qu'en Grande-Bretagne et dans d'autres pays d'Europe occidentale, des événements et des rassemblements publics se déroulaient toujours au cours des deuxième et troisième semaines de mars, en Europe centrale et orientale, les gouvernements ont vu ce qui se passait en Italie et ont mis en place des confinements très rapidement.

Dans de nombreux endroits, la crainte que les systèmes de santé sous-financés, et en difficulté, soient rapidement dépassés a contribué à la détermination.

« Des pays comme la Suède et le Royaume-Uni avaient davantage le sentiment qu'ils pouvaient peser sur toute une gamme de choix politiques plutôt que d'être secouée par la situation pour empêcher un effondrement absolu de leurs systèmes de santé », a déclaré Ben Stanley, politologue au SWPS de l'Université de Varsovie. 

Cela a également rendu les populations plus disposées à suivre les ordres, avec moins de voix dissidentes que celles observées en Europe occidentale ou aux États-Unis. « C'est exactement le fait que nous nous sentions vulnérables face à notre système de santé qui a incité les gens à suivre le confinement. C’est parce que vous ne faites pas confiance au système », a déclaré Ivan Krastev, politologue bulgare.

La Grèce, qui a également mis en place un confinement rapide et strict pour éviter de peser sur son système de santé touché par l'austérité, est un autre pays où les chiffres des coronavirus sont restés jusqu'à présent incroyablement bas. Sur une population de 11 millions d'habitants, seulement 2 620 cas de coronavirus ont été confirmés à ce jour.

« À l'instar des pays d'Europe centrale et orientale, la Grèce avait un sens très réel de la fragilité de son système de santé », a déclaré George Pagoulatos, économiste politique à la tête de la Fondation Hellénique pour la Politique Européenne et Etrangère. « Cela a incité le gouvernement à prendre des mesures urgentes plus tôt que les autres gouvernements d'Europe occidentale qui ressentaient un plus grand sentiment de confiance quant à la capacité de leurs systèmes de santé à gérer la crise. »

Il est à espérer que la réponse aidera la Grèce à retrouver un prestige international après des années de lutte contre les gros titres négatifs en tant que "mouton noir" perçu de la zone euro. La Grèce et la République tchèque ont toutes deux été incluses dans un réseau de sept pays dotés de réponses efficaces contre les coronavirus, organisé par le chancelier autrichien, Sebastian Kurz, pour partager les meilleures pratiques.

En Europe centrale, certains estiment que la région n'obtient pas suffisamment de crédit pour ses chiffres inférieurs, et l'attribuent à une attitude condescendante envers les « nouveaux » pays de l'UE de la part de la « vieille » Europe occidentale.

« Cela fait suite à 30 ans d'enseignement. Chaque fois que vous lisez quelque chose sur l'Europe de l'Est, c'est quelque chose de mal. Regardez-nous, nous sommes formidables et vous êtes horribles. Et puis il y a une crise majeure où les gens meurent, et les conférenciers sont totalement désorientés et les conférenciers font mieux. Ne devrait-il pas y avoir plus de réflexion sur pourquoi ? » a déclaré Branko Milanović, un économiste serbo-américain spécialisé dans les inégalités de revenu dans le monde.

Ben Stanley a déclaré que même s'il pensait que parler dans certains cercles de la moitié ouest de l'Europe dotés d'une « mentalité coloniale » vers le reste du continent est exagéré, il y a une «  «  médiocrité avec de faibles attentes » présente dans une grande couverture médiatique et des attitudes envers la Région.

« Les gens ne sont pas habitués à chercher des exemples positifs en Europe centrale et orientale », a déclaré un responsable du gouvernement d'un pays de la région. « Cela est dû en partie aux stéréotypes, mais en partie, malheureusement, c'est de notre propre fabrication. La façon dont nos amis hongrois ont utilisé la crise pour imposer des restrictions est difficile à justifier, et souvent la région est regroupée. »»»

Le Premier ministre hongrois, Viktor Orbán, a profité de la crise pour faire adopter une législation très critiquée qui lui permet de gouverner par décret indéfiniment, tandis que le gouvernement polonais prévoit de tenir une élection présidentielle controversée par vote postal ce week-end.

Veronica Anghel, une politologue roumaine actuellement à l'Université de Stanford, a déclaré que « certains pays de la région reçoivent plus de crédit qu'ils ne le devraient pour leurs réponses » .


« Le moment du confinement est un instrument contraignant et une mauvaise mesure pour le succès des autorités, a déclaré Anghel. Elle a salué la réponse de certains pays, dont la République tchèque et la Slovaquie, qui ont tous deux des systèmes de santé relativement bien financés.  », a-t-elle déclaré.

Les responsables de la région sont conscients que la possibilité d'une nouvelle vague d'infections est toujours présente. Pour cette raison, de nombreux pays envisagent d'alléger leurs blocages mais de maintenir des contrôles frontaliers stricts pour empêcher les visiteurs étrangers ou, au minimum, mettre en quarantaine tous les nouveaux arrivants.

 

Publié dans Santé, COVID-19, Gouvernance

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