COVID-19 : Ce que les occidentaux pourraient apprendre de l'Asie

Publié le par BBC News via M.E. (traduction)

Le nombre de cas de coronavirus en Occident monte en flèche et les pays ont annoncé des mesures drastiques, notamment des fermetures d'écoles et des fermetures.

L'épidémie a frappé de nombreux pays d'Asie plusieurs semaines auparavant - et certains ont été félicités pour avoir contenu le nombre d'infections. Par exemple, Singapour, Hong Kong et Taïwan ont tous maintenu un nombre de cas relativement bas - malgré leur proximité avec la Chine continentale.
Qu'ont-ils fait différemment - et y a-t-il des leçons à tirer pour d'autres pays ?

Première leçon: prenez-la au sérieux - et agissez rapidement

Les experts de la santé conviennent des mêmes mesures pour contenir l'épidémie - testez largement, isolez les personnes infectées et encouragez la distanciation sociale. De telles mesures sont actuellement adoptées à des degrés divers en Occident - mais une différence essentielle est que de nombreux pays n'ont pas agi aussi rapidement.
"Le Royaume-Uni et les États-Unis ont perdu une opportunité", explique Tikki Pangestu, ancien directeur des politiques de recherche à l'Organisation mondiale de la santé (OMS). "Ils avaient deux mois après ce qui s'est passé en Chine, mais il y avait cette perception que "la Chine est très loin et rien ne va se passer "."

La Chine a signalé pour la première fois des cas de "mystérieuse pneumonie de type SRAS" à l'OMS le 31 décembre 2019. À ce stade, aucune transmission d'homme à homme n'avait été confirmée et le virus était peu connu, mais en trois jours, Singapour, Taïwan et Hong Kong avaient tous intensifié les contrôles aux points frontaliers - Taïwan a même vérifié les passagers des vols en provenance de Wuhan avant ils sont descendus de l'avion.
Alors que les scientifiques en apprenaient davantage sur le virus, il est devenu évident que les personnes sans symptômes pouvaient toujours être contagieuses. Les tests seraient donc cruciaux.

Leçon deux : Augmenter les tests réalisés et les rendre abordables

Les cas en Corée du Sud ont connu un pic au départ. Cependant, il a rapidement développé un test pour le virus - et a maintenant testé plus de 290 000 personnes. Il effectue environ 10 000 tests par jour gratuitement.


"La façon dont ils ont intensifié et dépisté la population était vraiment remarquable", explique Ooi Eng Eong, professeur de maladies infectieuses émergentes à l'Université nationale de Singapour.

La Corée du Sud disposait d'un système d'approbation rapide pour les tests de dépistage des maladies infectieuses, à la suite d'une épidémie de syndrome respiratoire au Moyen-Orient en 2015 qui avait fait 35 morts.

En revanche, les tests aux États-Unis ont été retardés - les kits de test initiaux étaient défectueux et les laboratoires privés ont eu du mal à faire approuver leurs tests. Beaucoup de gens ont eu du mal à passer un test, et ils étaient chers. Finalement, des tests gratuits pour tout le monde ont été adoptés par la loi.

Pendant ce temps, le Royaume-Uni a déclaré que seuls les patients hospitalisés seront systématiquement testés. Cela rend plus difficile l'identification des cas présentant des symptômes plus légers.

Le professeur Pangestu reconnaît que dans certains pays, il n'y a pas suffisamment de kits de test. Cependant, il décrit les tests approfondis comme "la priorité la plus importante", ajoutant que "tester ceux qui sont symptomatiques mais pas nécessairement hospitalisés et qui continuent de propager le virus est peut-être encore plus important".

"La façon dont ils ont intensifié et dépisté la population était vraiment remarquable", explique Ooi Eng Eong, professeur de maladies infectieuses émergentes à l'Université nationale de Singapour.
La Corée du Sud disposait d'un système d'approbation rapide pour les tests de dépistage des maladies infectieuses, à la suite d'une épidémie de syndrome respiratoire au Moyen-Orient en 2015 qui avait fait 35 morts.
 
Leçon trois : Tracer et isoler

Il ne suffit pas de simplement tester ceux qui présentent des symptômes - retrouver ceux avec lesquels ils étaient en contact a été essentiel.
À Singapour, les détectives ont retrouvé plus de 6 000 personnes en contact - localisant des individus avec des vidéos de vidéosurveillance, les testant et leur ordonnant de s'isoler jusqu'à ce que leurs résultats soient clairs.
À Hong Kong, la recherche des contacts remonte à deux jours avant que quelqu'un ne développe des symptômes.
Ils ont également adopté des moyens intrusifs pour s'assurer que ceux qui ont reçu l'ordre de s'isoler restent effectivement chez eux.
À Hong Kong, les nouveaux arrivants de l'étranger sont tenus de porter des bracelets électroniques pour suivre leurs mouvements, tandis qu'à Singapour, ceux qui s'isolent sont contactés plusieurs fois par jour et doivent envoyer une preuve photographique de leur localisation.
Singapour a imposé de lourdes sanctions - y compris des peines de prison - à toute personne qui enfreint une ordonnance de "séjour à domicile". Cela a privé un contrevenant de ses droits de résidence.
De nombreux pays occidentaux auront du mal à adopter de telles mesures en raison de leur plus grande population et de leurs libertés civiles.
"Nous pouvons faire ce que nous avons fait parce que nous sommes petits", explique le professeur Ooi. "Pour reproduire ce que nous faisons dans son intégralité n'aurait pas de sens, il doit être adapté à chaque pays."
 
Leçon quatre : Distanciation sociale précoce

La distanciation sociale est considérée comme l'un des meilleurs moyens de contenir une épidémie.
Mais plus les mesures sont introduites tard, plus elles doivent être extrêmes pour fonctionner. À Wuhan, en Chine, où le virus aurait commencé, cinq millions de personnes avaient quitté la ville avant le début de la fermeture. Cela a conduit le gouvernement à imposer la plus grande quarantaine de l'histoire de l'humanité.
L'Italie et l'Espagne ont été forcées d'instaurer des blocages nationaux après que leur nombre de cas ait atteint des milliers. New York et la Californie ont ordonné aux résidents de rester chez eux, à l'exception des voyages essentiels comme l'achat d'épicerie.
En revanche, les écoles fonctionnent toujours à Singapour, bien que les grands rassemblements publics aient été annulés.
À Hong Kong, les écoles ont été fermées et les travailleurs encouragés à travailler à domicile - mais les restaurants et les bars restent ouverts.
Le professeur Ooi pense que la différence tient à la rapidité avec laquelle les gouvernements ont mis en œuvre la distanciation sociale.
"Au moment où de nombreux pays avaient intensifié les mesures de contrôle, le nombre de cas était si important" que des mesures drastiques étaient nécessaires, dit-il.
La distanciation sociale est affectée par les décisions du gouvernement d'interdire les rassemblements ou la fermeture des écoles, mais elle dépend également de la volonté des gens de participer. C'est pourquoi la messagerie publique - et les attitudes individuelles - sont importantes.
 
Cinquième leçon: tenir le public bien informé et à ses côtés

"Si vous n'obtenez pas la coopération du public, vos politiques ne seront probablement pas respectées, et la mise en application n'ira pas très loin", explique le professeur Pangestu. "L'important est de montrer que les politiques sont basées sur des preuves scientifiques."
Aux États-Unis, le président Donald Trump a souvent contredit les responsables de la santé concernant la gravité de l'épidémie et le nombre de kits de test disponibles. Le gouvernement n'a pas non plus été en mesure de fournir des informations sur le nombre de personnes qui ont été testées, car de nombreux laboratoires privés n'ont pas fourni de données au Center for Disease Control (CDC).

"La réponse aux épidémies implique d'être transparent - cela empêche les gens de paniquer et de stocker inutilement", explique le professeur Ooi.
Certains gouvernements ont utilisé la technologie pour mettre à jour la localisation des résidents en détail. Hong Kong fournit un tableau de bord en ligne de tous les cas - qui comprend une carte qui montre les bâtiments individuels où les cas ont été trouvés. La Corée du Sud émet des alertes mobiles pour informer les personnes si elles se trouvaient à proximité d'un patient.

La Chine a été critiquée pour avoir mis du temps à reconnaître l'épidémie. Cela a permis à un grand rassemblement politique de se tenir à Wuhan alors même que les inquiétudes grandissaient. Les autorités ont également puni les médecins qui tentaient de mettre en garde les autres - provoquant une fureur fulgurante après la mort du virus.
Elle a depuis été félicitée pour avoir efficacement ralenti la propagation du virus, après avoir imposé un confinement massif et augmenté la capacité de ses hôpitaux. Mais les critiques disent que de telles mesures extrêmes n'étaient nécessaires que parce que sa réponse initiale a été trop lente.

À Singapour, le gouvernement a été félicité pour ses communications claires sur le coronavirus, y compris un discours du Premier ministre qui a encouragé les gens à cesser d'acheter de panique. Ses mesures ont reçu un large soutien du public - aidé par le fait que Singapour a une longue histoire de mettre l'accent sur la responsabilité collective pour la sécurité nationale. Et les médias singapouriens n'ont pas tendance à contester la ligne officielle.

Leçon six : L'importance des attitudes individuelles

Il est beaucoup trop simpliste de dire, comme certains l'ont fait, que les Asiatiques sont plus susceptibles de se conformer aux ordonnances du gouvernement. À Hong Kong, la confiance du public dans le gouvernement est faible - et il y a eu des mois de protestations anti-gouvernementales. Mais, dans l'une des villes les plus denses du monde, beaucoup se sont distanciés volontairement socialement - certains évitant même les rassemblements du Nouvel An lunaire, l'équivalent de sauter les événements de Noël.

Le professeur Pangestu estime que même si les Hongkongais ne font pas confiance au gouvernement, "ils sont très fiers de Hong Kong et voient l'épidémie comme une menace pour l'identité [du territoire]".

Pendant ce temps, Karin Huster, une infirmière basée à Seattle et coordinatrice d'urgence sur le terrain pour Médecins sans frontières, a passé un mois à Hong Kong pour travailler sur la formation aux coronavirus. Elle a remarqué que beaucoup d'entre eux avaient un "sens des responsabilités individuel" fort parce qu'ils se souvenaient de l'épidémie de SRAS de 2003 qui avait frappé le territoire particulièrement durement.

Une rue de Taipei en mars 2020 (Capitale de Taïwan)

Cela se voit également dans l'utilisation répandue de masques dans une partie de l'Asie, qui, selon Mme Hustler, est considérée comme un signe de "respect envers les autres".

Elle a remarqué qu'occasionnellement, les gens évitaient de monter avec elle parce qu'elle ne portait pas de masque. En revanche, dans une grande partie de l'Occident, on a spécifiquement dit aux gens de ne pas porter de masques, et de nombreux Asiatiques ont subi du harcèlement en en portant un.
 

Les experts en Asie conviennent que les masques sont beaucoup moins efficaces que d'autres mesures comme le lavage des mains. Mais il existe différentes opinions quant à la pertinence de porter un masque.

Benjamin Cowling, professeur d'épidémiologie à l'Université de Hong Kong, affirme: "Les masques ne sont pas une solution miracle contre le coronavirus… mais si tout le monde porte des masques faciaux, cela peut probablement aider, ainsi que toutes les autres mesures comme le lavage des mains et la distanciation sociale, pour réduire la transmission."

"La base de preuves est assez mince, mais nous présumons qu'ils ont un certain effet, car c'est la protection que nous accordons aux travailleurs de la santé."

En ce qui concerne la distanciation sociale, Mme Huster déclare: "Je pense qu'en Amérique, les gens sont tellement individualistes - il va être un peu plus difficile pour nous de sacrifier notre" liberté ". "Elle a précédemment travaillé sur l'épidémie d'Ebola, où les gens devaient également se laver les mains plus fréquemment et à distance, et dit que le plus grand défi "était de faire comprendre aux gens la nécessité de changer leur façon de faire".

Source : https://www.bbc.com/news/world-asia-51970379

 

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